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蘋果和Amzon逃離Intel,半導體格局恐生變?

日期:2020/12/2 10:29:29
摘要:近十年來,不少為手機提供芯片技術支持的公司要撼動計算機市場。但他們大多鎩羽而歸?,F在,這種情況似乎最終正在改變,因為潛在的力量正在轉移到計算機行業。

這一變化是由蘋果和亞馬遜這兩家技術巨頭推動的,這兩家巨頭正在減少對英特爾芯片技術的依賴,后者長期以來一直控制著大多數個人計算機和大型服務器系統。取而代之的是,這些公司開始越來越依賴自己的芯片,而他們的這些芯片都是基于英國公司Arm架構設計的。

蘋果上個月推出了新型號的Mac電腦,并首次在其中使用自己研發的、基于Arm架構的芯片,這在行業內引起了極大的反響。今年6月,亞馬遜的云計算業務開始銷售一種基于其自己設計的Arm芯片運算的新計算服務,他們還告訴客戶,該服務比基于Intel的產品既快又便宜五分之一。

本周二,亞馬遜又推出了基于相同芯片的第二項面向企業的計算服務。它還討論了6月推出的第一項服務的用戶所獲得的收益,例如Snapchat消息傳遞應用程序的制造商Snap借助這項服務受益匪淺。亞馬遜補充說,Twitter計劃開始使用他們提供的這項技術,作為兩家公司之間擴大關系的一部分。

“客戶越大,他們就越興奮,”負責Amazon Web Services計算基礎架構的Peter DeSantis說。

蘋果和亞馬遜的行動在整個4000億美元的半導體產業中引起連鎖反應。他們的舉動表明,芯片中的關鍵決策可能會越來越多地從長期存在強大芯片供應商轉移到擁有自己的組件資源的芯片用戶。對于計算機用戶而言,這些舉動最終可帶來更多的技術選擇,更快速的計算速度和更低的成本。

“每個人都喜歡,蘋果公司全都在,亞馬遜和其他公司都在,這將是真實發生的事情”高通資深VP Keith Kressin 說。

英特爾在上世紀90年代成為計算領域的主導力量,后來接住其大批量生產制造出的低價格服務器芯片,英特爾一躍成為全球最大的PC處理器供應商。但是該公司并未生產用于智能手機的Arm芯片,他們在這個市場的一些嘗試也大敗而歸。

來到Arm方面。這家Nvidia最近同意以400億美元的價格從軟銀購買的企業已經有30多年的歷史,其芯片所消耗的功率低于英特爾處理器。這種差異(這意味著手機可以只充電一次,就可以玩一天),這就吸引了高通等手機芯片制造商進入其中。

上個十年,一些Arm技術的支持者也開始說這種芯片可以在手機之外使用。諸如Broadcom和Qualcomm之類的公司開始為數據中心設計基于Arm的芯片,以降低在Intel處理器傻姑娘不斷上漲的話費。他們后來放棄了這些昂貴的投入,部分原因是客戶要求更高的計算速度。

在PC領域,微軟也曾談論過Arm,但收效甚微。市場研究人員說,盡管微軟與高通公司合作推出了使用該操作系統的基于Arm的Windows版本和筆記本電腦,但銷量卻很小,主要是因為缺少為筆記本電腦創建的程序。

然后蘋果采取了行動。該公司此前曾設計過用于手機和平板電腦的基于Arm的芯片,該公司在6月表示,它將逐步上演從2005年以來在Mac計算機上使用英特爾處理器的那種轉變。蘋果表示,其首款為Mac設計的芯片M1耗電量僅為Intel版本的四分之一,提供的性能是同類英特爾芯片的兩倍。

蘋果公司硬件技術高級副總裁JohnySrouji在上個月介紹新Mac的在線活動上說:“每臺配備M1的Mac都將轉變為完全不同的產品類別?!?/p>

英特爾表示不應將其計算在內。它繼續生產速度更快的x86芯片版本,許多客戶也不想重編寫在其上運行的軟件。

英特爾公司副總裁LisaSpelman表示:“英特爾在基于x86的生態系統工作上已有20多年的歷史?!蔽覀兇_保軟件兼容性和高性能,這對消費者和數據中心客戶都是非常重要的?!?/p>

亞馬遜還繼續擴大對英特爾芯片的使用,以完成某些工作。該公司周二宣布了一項計劃,在其數據中心內運行采用Intel技術的Mac mini計算機,以幫助程序員在不使用Apple硬件的情況下為Apple系統開發軟件。

但Arm主要產品部門總裁Rene Haas表示,ARM在計算領域的競爭日益激烈。他說,Arm進行了重要更改,以提高每個處理器核心或每個芯片上布置的各個計算引擎的計算性能。

亞馬遜的DeSantis先生說,云類型的計算雜務也可以更好地利用許多相對簡單的內核和專用電路。他說,其基于Arm的芯片Graviton2具有64個這樣的內核,而英特爾服務器芯片上最多有24個更強大的內核。這有助于它執行同時完成的計算任務,例如向不同的人提供網頁瀏覽需求。

位于加利福尼亞州圣克拉拉的芯片初創公司Ampere已開發出一款80核的Arm服務器芯片,并有望在明年發布128核的版本。Ampere首席執行官RenéeJames說,其客戶和投資者包括軟件巨頭Oracle,這些公司計劃提供基于Ampere芯片的云計算服務。

James女士說,”Arm對亞馬遜來說是真實的“?!彼麄兊母偁帉κ謱⑿Х??!?/p>

另一家推廣Arm芯片的初創公司Nuvia的首席執行官Gerard Williams III說,ARM的支持者也從中受益,因為英特爾在推動制造創新方面失去了領先優勢,這些創新使芯片能夠以更低的成本生產更多。諸如臺灣半導體制造公司和三星電子之類的芯片生產商現在可以在每個硅片上封裝d更多功能,這意味著使用它們的Arm芯片設計人員可以實現速度優勢。

這種變化以多種形式的計算出現。在筆記本電腦方面,研究公司Gartner預測,到2024年,蘋果的新款Mac和競爭對手的回應將把基于Arm的PC的市場占比推向13.5%,高于今年的1.1%。

Chromebook是專為網絡使用量身定制的簡單且便宜的便攜式筆記本電腦,也越來越多地采用基于Arm的芯片。根據IDC的數據,第三季度基于谷歌Chrome軟件的基于Arm的筆記本電腦和相關系統約占銷售額的11%,高于去年同期的約4%。

由于大多數流行的程序都是基于Intel的系統設計的,因此軟件仍然是一個問號。但是,隨著Adobe之類的軟件制造商開始支持基于Arm的Mac和Windows筆記本電腦,即使這種情況也開始改變。目前,Apple和Microsoft都依靠一種稱為仿真(emulation)的技術在基于Arm的系統上運行現有程序。

基于亞馬遜Arm的計算服務的一些客戶表示,他們發現新服務比使用基于英特爾芯片的類似服務更快,更便宜。SmugMug的首席執行官Don MacAskill運營著自己的攝影網站和知名度更高的Flickr。他說,搜索數十億張圖片之類的計算機工作比使用英特爾或兼容芯片的亞馬遜服務快10%至20%。他還說,SmugMug已節省了38%的計算成本。

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